Προς μεγάλη έκπληξη των ερευνητών του καρκίνου, μια πρωτεΐνη που ερεύνησαν για τον πιθανό ρόλο της αποδείχτηκε ισχυρός ρυθμιστής του μεταβολισμού. Η μελέτη του Πανεπιστημίου του Georgetown διαπίστωσε ότι η εισαγωγή αυτής της πρωτεΐνης σε ένα εργαστηριακό στέλεχος παχύσαρκων ποντικών μειώνει τη λιπώδη μάζας παρά τη γενετική προδιάθεση να τρώνε όλη την ώρα.

Η μελέτη, που δημοσιεύθηκε σε επιστημονικές εκθέσεις, υποδηλώνει ότι η πρωτεΐνη FGFBP3 (BP3) μπορεί να προσφέρει νέα θεραπεία για αναστρέψιμες διαταραχές που σχετίζονται με το μεταβολικό σύνδρομο, όπως ο διαβήτης τύπου 2 και η λιπώδης ηπατική νόσο.

Οι ερευνητές θεωρούν πως επειδή η ΒΡ3 είναι φυσική πρωτεΐνη και όχι τεχνητό φάρμακο, οι κλινικές δοκιμές στους ανθρώπους θα μπορούσαν να ξεκινήσουν μετά από έναν τελικό γύρο προκλινικών μελετών.

«Βρήκαμε ότι οκτώ θεραπείες με BP3 σε διάστημα 18 ημερών ήταν αρκετές για να μειώσουν το λίπος σε παχύσαρκους ποντικούς κατά ένα τρίτο, περίπου», λέει ο ανώτερος ερευνητής της μελέτης, Anton Wellstein, MD, Ph.D., καθηγητής ογκολογίας και φαρμακολογίας στο Georgetown Lombardi Ολοκληρωμένο Κέντρο Καρκίνου.

Οι θεραπείες μείωσαν και έναν αριθμό σχετιζόμενων με την παχυσαρκία διαταραχών στα ποντίκια, όπως περίσσεια υπεργλυκαιμία – περίσσεια σακχάρου αίματος που συνδέεται συχνά με το διαβήτη – και εξάλειψαν το λίπος από τα συκώτια τους. Η κλινική αλλά και η μικροσκοπική εξέταση των ποντικών δεν έδειξαν παρενέργειες, λένε οι ερευνητές.

Η παχυσαρκία, η οποία πλήττει περισσότερους από 650 εκατομμύρια ανθρώπους παγκοσμίως, αποτελεί τον κύριο οδηγό για τα μεταβολικά σύνδρομα, που περιλαμβάνει διαταραχές όπως η αντίσταση στην ινσουλίνη, η δυσανεξία στη γλυκόζη, η υπέρταση και τα αυξημένα λιπίδια στο αίμα.

Ενώ τα αποτελέσματα της μελέτης είναι συναρπαστικά, απαιτείται πρόσθετη έρευνα πριν η πρωτεΐνη ΒΡ3 χρησιμοποιηθεί ως ανθρώπινη θεραπεία για μεταβολικά σύνδρομα και ίσως και για άλλες ασθένειες, καταλήγει ο Wellstein.