Ο μεγάλος Ηπειρώτης φωτογράφος Κώστας Μπαλάφας έφυγε από τη ζωή πλήρης ημερών.  Η  Ήπειρος έγινε φτωχότερη, η Ελλάδα έχασε τον τελευταίο φωτογράφο της Εθνικής Αντίστασης και της ανθρωπιστικής φωτογραφίας.  Η κηδεία του, θα γίνει σήμερα Δευτέρα 10 Οκτωβρίου στις 5:30 μμ στο Νεκροταφείο Χαλανδρίου. Ο Κώστας Μπαλάφας γεννήθηκε το 1917 στο χωριό Κυψέλη των Τζουμέρκων, υπηρέτησε για εξήντα χρόνια τη φωτογραφική δημιουργία. Από την ηλικία των δέκα ετών απόδημος Ηπειρώτης στην Αθήνα, αρχικά, και κατόπιν σπουδαστής στην Ιταλία, έζησε από κοντά στην Ήπειρο τα μαρτύρια του λαού μας στην Κατοχή και την εποποιία της Εθνικής Αντίστασης. Εμπνεύστηκε από τον εθνικοαπελευθερωτικό αγώνα του ΕΑΜ, κατατάχτηκε στο 85ο Σύνταγμα του ΕΛΑΣ και με το τουφέκι στο ένα χέρι και τη φωτογραφική του μηχανή στο άλλο αποτύπωσε συγκλονιστικά το Αντάρτικο στην Ήπειρο. Οι εικόνες του αποτυπώνουν το μεγαλείο της Αντίστασης, “τον ενθουσιασμό και τη λεβεντιά των ανταρτών αλλά και τις καταστροφές, τους σκοτωμούς, τα καμένα χωριά και τον πόνο του λαού μας”. Τα φωτογραφικά του όπλα ελάχιστα, μια μικρή φωτογραφική μηχανή και μερικά κουτιά φιλμ που εξαγόρασε με λίγο καλαμποκάλευρο από τα συντρίμμια ενός Ιταλικού αεροπλάνου κοντά στα Γιάννενα στις αρχές του πολέμου. Φωτογράφιζε ακόμη και την ώρα της μάχης, στα χαρακώματα, όντας παράτολμος αλλά και επινοητικός, έχοντας επίγνωση της μεγάλης αποστολής του, εγγράφοντας με το έργο του υποθήκες εθνικής, κοινωνικής αυτογνωσίας για τις γενιές του μέλλοντος. Χρειάστηκαν 31 ολόκληρα χρόνια για να αποκαλυφθεί το αρχείο του που αναγκαστικά παρέμεινε κρυμμένο σε δίσεκτες εποχές για τη δημοκρατία στον τόπο μας. Ο ίδιος επιμελήθηκε την έκδοσή του, με δικά του κείμενα, στην εμβληματική έκδοση “ΤΟ ΑΝΤΑΡΤΙΚΟ ΣΤΗΝ ΗΠΕΙΡΟ” που θα αποτελεί για πάντα ένα ιστορικό δίδαγμα για τις γενιές που θάρχονται. Ο ομότεχνός του, κορυφαίος φωτογράφος Σπύρος Μελετζής προλογίζοντας την έκδοση χαρακτήριζε τον Κώστα Μπαλάφα σαν “αγιάτρευτα ερωτευμένο με τον τόπο του και τους ανθρώπους”. Κι ο ίδιος ο Κώστας Μπαλάφας, στην αρχή του βιβλίου του, σε μια μόλις παράγραφο, αποτυπώνει την επιτομή της Ηπειρώτικης Ιστορίας: “Είναι ίσως στη μοίρα του Ηπειρώτικου λαού να ζει σ΄αδιάκοπους αγώνες. Αγωνίζεται να επιβιώσει πάνω στην κακοτράχαλη γη όπου βρέθηκε, καλλιεργώντας άγονες πλαγιές και στίβει, θάλεγε κανείς, στα δυο του χέρια το λιγοστό τους χώμα, ποτίζοντάς το με ιδρώτα, για να το κάμει να καρπίσει. Ζει την πίκρα της ξενιτειάς στην προσπάθειά του να λύσει το καυτό πρόβλημα ζωής και προκοπής. Κι ακόμα αγωνίζεται ν΄αντιμετωπίσει τους αλλεπάληλους δυνάστες που κατά καιρούς δεν έπαψαν να πατούν τα χώματά του.” Ο ίδιος, σαν παλιός αντάρτης, ήταν σίγουρος για το μέλλον: “Σ’ αυτούς που σημέδεψαν την ιστορία με αίμα και πυρωμένο σίδερο ας πούμε σήμερα σα σε μνημόσυνο: Αδέρφια κοιμηθείτε ήσυχα αυτού που δεν υπάρχουν μίση, πόνος ή στεναγμός. Οι αγώνες σας, όπως όλοι οι τίμιοι αγώνες των λαών, δεν χάνονται”. Σήμερα που ο λαός και ο τόπος μας βρίσκονται μπρος σε νέους, δύσκολους αγώνες, η απώλεια του Κώστα Μπαλάφα βαραίνει περισσότερο. Η προσφορά και το έργο του, όμως, η μεγάλη επιλογή της ζωής του – να σταθεί αντάρτης φωτογράφος μέσα στη μάχη και να κάνει το φακό του όπλο στη μάχη της απελευθέρωσης – μας εμπνέει και μας εμψυχώνει στους αγώνες του σήμερα και του αύριο, στους αδιάκοπους αγώνες του Ηπειρώτικου λαού. Με τη φωτογραφική του ματιά απεικόνισε τον απλό άνθρωπο του μόχθου που πάσχιζε να επιβιώσει κάτω από αντίξοες συνθήκες και που διεκδικούσε την ελευθερία του. Εξέχουσα θέση στο φωτογραφικό του έργο κατέχει η Ήπειρος, ενώ αποτύπωσε με λιτό και αυθεντικό τρόπο τα ήθη και τα έθιμα των κατοίκων της χώρας μας, την αντίσταση των Ελλήνων στους κατακτητές, τον άνθρωπο με αδούλωτο φρόνημα. Η ανακοίνωση του Δήμου Ιωαννίνων: Η Δημοτική Αρχή εκφράζει την βαθύτατη θλίψη της για το χαμό του μεγάλου φωτογράφου Κώστα Μπαλάφα. Ο Κώστας Μπαλάφας υπήρξε ένας σπουδαίος Ηπειρώτης που αποτύπωσε με το φακό του μοναδικές στιγμές της ιστορίας του τόπου μας. Υπήρξε ένας από τους μεγάλους φίλους της Δημοτικής Πινακοθήκης Ιωαννίνων, η οποία τον τίμησε με την διοργάνωση εκθέσεών του. Θερμά συλλυπητήρια στην οικογένειά του.