Με δεδηλωμένη την επιθυμία του Πεκίνου να αποτρέψει έναν εμπορικό πόλεμο, αλλά χωρίς μεγάλη διάθεση για συμβιβασμούς από καμία πλευρά, άρχισε χθες στην Ουάσιγκτον ο δεύτερος γύρος εμπορικών συνομιλιών ανάμεσα στην Κίνα και στις ΗΠΑ. Εχει προηγηθεί το αδιέξοδο στο οποίο κατέληξε πριν από δύο εβδομάδες ο πρώτος γύρος των συνομιλιών στο Πεκίνο, οπότε οι δύο πλευρές έδωσαν η μία στην άλλη κατάλογο αιτημάτων και συμφώνησαν να συνεχίσουν να διαπραγματεύονται.

Ωρες πριν από την έναρξη των συνομιλιών, κι ενώ βρισκόταν ήδη στην Ουάσιγκτον ο Λιου Χε, ο κορυφαίος οικονομικός σύμβουλος του Κινέζου προέδρου Σι Τζινπίνγκ, το υπουργείο Εμπορίου της Κίνας ανακοίνωσε ότι το Πεκίνο «δεν επιθυμεί την κλιμάκωση της σινοαμερικανικής εμπορικής διένεξης». Προσέθεσε, όμως, στην ίδια ανακοίνωση ότι η Κίνα δεν σκοπεύει να υποχωρήσει σε καίρια ζητήματα, για να λάβει ως αντάλλαγμα μια γρήγορη διευθέτηση των προβλημάτων. Το Πεκίνο είναι πρόθυμο να λάβει μέτρα για τον περιορισμό του εμπορικού πλεονάσματος, αλλά αρνείται πεισματικά οποιονδήποτε συμβιβασμό αφορά τη στρατηγική επιλογή του προγράμματος «Made in China» ή σε οποιοδήποτε άλλο ζήτημα «συστημικής σημασίας». Σύμφωνα με το Reuters, ο κ. Λιου δήλωσε σε μέλη του αμερικανικού Κογκρέσου ότι κατανοεί «πως υπάρχουν προβλήματα στις εμπορικές σχέσεις των δύο χωρών» και ότι είναι πρόθυμος να εργαστεί σκληρά για να βελτιώσει τις διμερείς εμπορικές σχέσεις.

Οι συζητήσεις άρχισαν από το σημείο στο οποίο σταμάτησαν στο Πεκίνο, με την Ουάσιγκτον να επαναλαμβάνει το αίτημά της να μειώσει το Πεκίνο κατά 200 δισ. δολ. το πλεόνασμα ύψους 375 δισ. δολ. από το διμερές εμπόριο με τις ΗΠΑ. Η Ουάσιγκτον ζητεί, επίσης, να σταματήσει η Κίνα να υποκλέπτει τεχνογνωσία από τις αμερικανικές επιχειρήσεις και να διακόψει τις επιδοτήσεις σε βιομηχανίες υψηλής τεχνολογίας, στο πλαίσιο του φιλόδοξου προγράμματος «Made in China» .

Το Πεκίνο ζητεί να επιτρέψει εκ νέου ο Τραμπ στις αμερικανικές βιομηχανίες τεχνολογίας να πωλούν τα προϊόντα τους στην ZTE, καθώς η σχετική απαγόρευση που επέβαλε προσφάτως οδηγεί σε επιχειρηματικό θάνατο την κινεζική εταιρεία εξοπλισμού τηλεπικοινωνιών δικτύων. Παράλληλα, ζητεί να αρθούν οι περιορισμοί που επέβαλε στις κινεζικές επενδύσεις στις ΗΠΑ και στις εξαγωγές ειδών υψηλής τεχνολογίας στην Κίνα. Σε ό,τι αφορά, πάντως, το ακανθώδες θέμα της ΖΤΕ, ο οικονομικός σύμβουλος του Λευκού Οίκου, Λάρι Κάντλοου, μιλώντας στο δίκτυο Fox Business, απέκλεισε την πλήρη άρση της απαγόρευσης. Σε σχετικό του tweet ο Ντόναλντ Τραμπ είχε τονίσει νωρίτερα ότι το Πεκίνο «έχει πολλά να δώσει στην Ουάσιγκτον», σε αντίθεση με τις ΗΠΑ «που έχουν πολύ λίγα να δώσουν, επειδή έχουν δώσει τόσα πολλά τα προηγούμενα χρόνια». Σύμφωνα με το σχετικό ρεπορτάζ των Financial Times , στην προσπάθειά του να εξασφαλίσει την επιείκεια των ΗΠΑ για τη ΖΤΕ, η κινεζική αντιπροσωπεία ενδέχεται να προσφερθεί να εγκρίνει την εξαγορά της ολλανδικής εταιρείας μικροεπεξεργαστών ΝΧΡ από την Qualcomm και να υποσχεθεί ότι δεν θα επιβάλει τιμωρητικούς δασμούς στις εξαγωγές αμερικανικών αγροτικών προϊόντων.

Η πρόταση Μέρκελ – Ε.Ε.

Η Ευρωπαϊκή Ενωση είναι πρόθυμη να μειώσει τους δασμούς στις εισαγωγές αμερικανικών προϊόντων, αλλά μόνον υπό τον όρο ότι οι ΗΠΑ θα κάνουν το ίδιο. Αυτή τη θέση της Ε.Ε. εξέφρασε χθες η Γερμανίδα καγκελάριος, φθάνοντας στη Σόφια για να πάρει μέρος στη σύνοδο της Ε.Ε. με θέμα τα Δυτικά Βαλκάνια. Η κ. Μέρκελ διευκρίνισε, πάντως, ότι μπορούν να διεξαχθούν συνομιλίες επί του θέματος, αν η Ουάσιγκτον καταστήσει μόνιμη την προσωρινή εξαίρεση που της έχει παραχωρήσει από τους δασμούς στις εισαγωγές χάλυβα και αλουμινίου. Οπως επισημαίνουν αναλυτές, η δήλωση της Γερμανίδας καγκελαρίου σηματοδοτεί αλλαγή στάσης τόσο του Βερολίνου όσο και της Ευρώπης. Η αρχική αντίδραση της Ε.Ε., όταν ο Αμερικανός πρόεδρος ανακοίνωσε δασμούς 25% στις εισαγωγές χάλυβα και 10% στις εισαγωγές αλουμινίου, ήταν να χαρακτηρίσει την κίνηση «απειλή» και «βίαιη παρενόχληση» διά στόματος της επιτρόπου Εμπορίου, Σεσίλια Μάλστρομ. Οταν, άλλωστε, έδωσε παράταση ο Ντόναλντ Τραμπ στην εξαίρεση της Ε.Ε. μέχρι την 1η Ιουνίου, τόσο ο Βέλγος πρωθυπουργός Σαρλ Μισέλ όσο και ο Γάλλος πρόεδρος Εμανουέλ Μακρόν παρομοίωσαν την κατάσταση με «ένα περίστροφο κολλημένο στον κρόταφό μας».